Была ли какая-то связь между Китаем и Нижним Новгородом? Конечно же, да! И это был чай. С 1817 года, когда в Нижний Новгород была переведена Макарьевская ярмарка, и до 1862 года, когда был разрешен ввоз чая из Европы, Нижний Новгород называли «чайной столицей России». Это был крупнейший в Российской империи центр оптовой торговли чаем. Через Нижний Новгород с конца XVII века проходил Великий Чайный путь, который начинался в Ханькоу (ныне часть г. Ухань, Китай), шел через Кяхту и заканчивался в Москве. Русское слово «чай» происходит от северокитайского чтения иероглифа 茶 — chá.

Великий чайный путь. Чайный обоз в Сибири
Великий чайный путь. Чайный обоз в Сибири

На Нижегородской ярмарке располагались четыре корпуса Чайных рядов, спроектированные архитектором Огюстом де Монферраном. Они выходили на Спасскую площадь и вместе со Спасским собором составляли единый ансамбль.

Генеральный план Нижегородской ярмарки
На Генеральном плане Нижегородской ярмарки можно увидеть Чайные ряды: четыре поперечных корпуса в верхней части, севернее которых по центральной оси расположен Спасский собор (Староярмарочный)

Спасский собор был построен О.Монферраном в 1816-1822 годах в стиле классицизма и является подобием Исаакиевского собора в Санкт-Петербурге. В отличие от него, Китайские ряды были возведены в «китайском» стиле — шинуазри.

Спасский (Староярмарочный) собор и Чайные ряды на Нижегородской ярмарке
Спасский (Староярмарочный) собор и Чайные ряды на Нижегородской ярмарке

Торговцев чаем — преимущественно кяхтинских купцов, называли «чайниками». На Стрелке, на Сибирской пристани, в Бакалейном ряду и на Песках за Флажным мостом работали чайные, в которых посетители не только наслаждались прекрасным напитком, но и заключали многомиллионные сделки. Многие известные купеческие фамилии России разбогатели на торговле чаем, которая была чрезвычайно выгодным делом.

Чайные ряды на Нижегородской ярмарке. Акварель А. Карелина
Чайные ряды на Нижегородской ярмарке. Акварель А. Карелина

Помимо чая, на Нижегородской ярмарке торговали и другими товарами из Китая — шелком, фарфором, жемчугом, трубками и т.п., однако чай составлял около 90% всех китайских товаров. Крупнейшим потребителем чая в Российской империи была Москва: в отличие от петербуржцев, предпочитавших кофе, москвичи любили и ценили чай. Со временем сложилась особая традиция русского чаепития.

Чаепитие в Нижегородской губернии
Чаепитие в Нижегородской губернии

Чайная торговля с китайцами была меновой. Из России в Китай поставляли, главным образом, мех и хлопчатобумажные ткани, которые также закупались на Нижегородской ярмарке. Именно поэтому говорили, что «чай на все цену ставит», и с торговли чаем, а вовсе не с официального открытия ярмарки старожилы отсчитывали начало работы Нижегородской ярмарки.

А.А. Попов. Склад чая на Нижегородской ярмарке. 1860 год
А.А. Попов. Склад чая на Нижегородской ярмарке. 1860 год

Стоимость чая была высокой, что определялось дальностью и сложностью транспортировки чая, а также накрутками купцов. Так, в 1830-х годах стоимость элитных белых чаев составляла 12-15 рублей за фунт, наиболее дорогостоящие сорта стоили 200 и более рублей за полфунта; зелёные чаи стоили от 7 рублей за фунт; черные (кит. «красные») чаи — от 4,5 рублей за фунт. К середине века, благодаря развитию Сибирского тракта, широкому распространению альтернативных напитков (например, «копорского чая» из кипрея), а также чайных фальсификатов, стоимость чая снизилась до 2,5 рублей за фунт. Для сравнения, пуд ржаной муки (16,38 кг) в то время стоил 35 копеек.

Китайские ряды
Китайские ряды

После 1862 года чайная торговля на Нижегородской ярмарке начала сходить на нет. Причинами этому послужило постепенное сокращение поставок чая из Китая, вызванное Опиумными войнами и общей тяжёлой социально-экономической ситуацией империи Цин, появление чайных плантаций в Индии, поставки чая морским путем из Индии и Китая в Европу быстроходными чайными клипперами. В конце XIX века Чайные ряды на Нижегородской ярмарке были разрушены…

Впервые статья опубликована на моем канале Дзен

© Сайт "Дорогами Срединного Пути", 2009-2022. Копирование и перепечатка любых материалов и фотографий с сайта anashina.com в электронных публикациях и печатных изданиях запрещены.